Productos y artículos fabricados con nanomateriales

 

 

Los nanomateriales se utilizan para mejorar funciones o propiedades de productos, materiales o artículos. A continuación se ofrece una descripción general del valor que algunos nanomateriales pueden aportar a determinados productos o artículos.
 

Recubrimientos y pinturas

Los nanomateriales se utilizan en pinturas y recubrimientos, por ejemplo, para mejorar la durabilidad y proporcionar funciones nuevas: hidrorrepelencia, facilidad de limpieza, resistencia antimicrobiana o resistencia a los arañazos.

En la actualidad, los nanomateriales utilizados en el sector de pinturas y recubrimientos son el dióxido de sílice y el dióxido de titanio a nanoescala. El nanodióxido de titanio se usa en recubrimientos principalmente para explotar su actividad fotocatalítica y proporcionar superficies autolimpiables. La adición de sílice amorfa sintética optimiza la dureza y la resistencia de la pintura a la abrasión, los arañazos y la intemperie. Asimismo, se están estudiando la plata, el óxido de zinc, el óxido de aluminio, el dióxido de cerio, el óxido de cobre y el óxido de magnesio a nanoescala para posibles usos futuros en pinturas.

Medicamentos

En el terreno farmacéutico, los nanomateriales se utilizan principalmente como excipientes, es decir, sustancias que actúan como vehículo o medio de un fármaco siendo ellas mismas inactivas. Muchos comprimidos, supositorios y cremas contienen nanomateriales, como sílice amorfa sintética, utilizada para controlar la viscosidad y la uniformidad de los principios activos. Además, las nanopartículas de plata llevan usándose varios años como agentes antibacterianos para vendar heridas.

Productos cosméticos y productos de cuidado personal

La nanotecnología también desempeña un papel importante en la industria cosmética. Los nanomateriales se encuentran en muchos productos cosméticos, como cremas hidratantes, productos de cuidado del cabello, maquillaje y protectores solares. Las principales ventajas del uso de las nanopartículas en los productos de cuidado personal son: mejora de la estabilidad de los ingredientes cosméticos (como vitaminas, ácidos grasos insaturados y antioxidantes) mediante su encapsulamiento dentro de las nanopartículas, protección eficaz de la piel frente a los rayos ultravioletas (UV), productos estéticamente agradables (como protectores solares minerales, que utilizan partículas más pequeñas de un mineral activo para aplicarlos sin dejar residuos blancos), actuación de un principio activo en las células u órganos deseados, y liberación controlada de principios activos para prolongar el efecto de un fármaco, un efecto también estudiado dentro del campo farmacéutico.

Plásticos

La industria del plástico es un terreno en el que se utilizan mucho las nanotecnologías. El desarrollo de nanocompuestos, es decir, polímeros reforzados que utilizan nanomateriales, es una de las aplicaciones más relevantes en el ámbito de los materiales (nuevos). Los termoplásticos reforzados con nanotecnologías resisten el calor, son retardantes de llama, proporcionan estabilidad y conducen la electricidad. Por ejemplo, el nitruro de titanio es un material extremadamente duro utilizado en plásticos, como frascos de tereftalato de polietileno (PET), para mejorar sus propiedades físicas y la eficiencia de los procesos de fabricación de PET.

Materias textiles y sus manufacturas

Muchos de los textiles más utilizados hoy en día contienen nanomateriales. Algunas prendas infantiles pueden revestirse de nanoplata para proporcionar protección antibacteriana. El nanodióxido de titanio brinda protección frente a los rayos UV para prendas de baño. Muchas cazadoras de montaña impermeables y manteles antimanchas están recubiertos de nanosílice amorfa sintética. Si se quiere mejorar la resistencia a la abrasión, basta con recubrir las materias textiles de nanoóxido de aluminio, nanotubos de carbono o nanosílice amorfa sintética.

Equipamiento deportivo

El nanomaterial más utilizado en el ámbito deportivo son los nanotubos de carbono. Se utilizan para producir equipamiento más ligero pero a la vez más rígido, como raquetas de tenis, palos de golf y cuadros de bicicleta.

Alimentación

La nanotecnología también tiene aplicaciones en el sector alimentario. Los principales avances hasta el momento persiguen modificar la textura de los componentes alimenticios, encapsular componentes o aditivos, desarrollar sabores nuevos, controlar la liberación de aromas, desarrollar nanosensores para rastrear y supervisar el estado de los alimentos durante su transporte y almacenamiento o incrementar la biodisponibilidad de los componentes nutricionales.

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