Environnement

Nous sommes aujourd’hui confrontés à de graves défis environnementaux, tels que les menaces qui pèsent sur l’air pur et l’eau potable ainsi que sur les sols sains. Les nanomatériaux se révèlent très prometteurs pour des applications de traitement de l’air et de l’eau, afin de réduire la pollution de manière efficace. Quels avantages offrent-ils déjà à la société, et que pouvons-nous espérer des développements à l’avenir?

Les nanomatériaux et la nanotechnologie peuvent nous aider de différentes manières à répondre et apporter des solutions à certains des défis environnementaux mondiaux auxquels nous sommes confrontés. Certaines de ces technologies existent déjà, tandis que d’autres sont toujours en cours de développement.

Les applications existantes incluent:

  • l’assainissement des eaux polluées par des métaux lourds;
  • l’élimination des polluants provenant des gaz d’échappement des voitures grâce à l’utilisation de nanomatériaux de grande taille dans les pots catalytiques;
  • l’utilisation d’additifs de carburant à base de nanomatériaux afin d’améliorer le rendement de combustion du carburant;
  • le nettoyage des marées noires;
  • la réduction des émissions et de la consommation de carburant grâce à l’utilisation de matériaux nanotechnologiques plus légers;
  • des revêtements autonettoyants pouvant décomposer les polluants.

Les nanomatériaux et la nanotechnologie peuvent également jouer un rôle dans la génération et le stockage d’énergie propre, en réduisant potentiellement les émissions de dioxyde de carbone provenant de la combustion de carburants fossiles. Les nanomatériaux peuvent être utilisés pour améliorer l’efficacité des panneaux solaires et dans la fabrication de batteries de grande capacité qui facilitent le stockage de l’électricité, et permettent de fabriquer des voitures électriques ayant une autonomie plus longue.

Comme avec tous les nouveaux matériaux et les nouvelles technologies, il existe des dangers et des risques potentiels qui doivent être étudiés et évalués pour permettre à notre société de profiter des avantages des nanomatériaux tout en réduisant tout danger potentiel pour la santé humaine et l’environnement.

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