Produits et articles composés de nanomatériaux ou en contenant

 

 

Les nanomatériaux sont utilisés pour renforcer une fonction ou une propriété de produits, de matériaux ou d’articles. Vous trouverez ci-dessous une description générale de la valeur ajoutée potentielle d’un nanomatériau particulier dans certains produits ou articles.
 

Revêtements et peintures

Les nanomatériaux sont utilisés dans les peintures et les revêtements, par exemple, afin d’améliorer la durabilité et d’apporter de nouvelles fonctionnalités, comme la résistance à l’eau et aux salissures, la facilité de nettoyage, la résistance aux microbes ou la résistance aux rayures.

Actuellement, les nanomatériaux les plus intéressants pour l’industrie des peintures et des revêtements sont le dioxyde de titane et le dioxyde de silicium à l’échelle nanométrique. Le nano-dioxyde de titane est utilisé dans les revêtements principalement pour exploiter son activité photocatalytique qui rend les surfaces autolavables. L’ajout de silice synthétique amorphe peut améliorer la dureté ainsi que la résistance à l’abrasion, aux rayures et aux intempéries de la peinture. En outre, l’argent, l’oxyde de zinc, l’oxyde d’aluminium, le dioxyde de cérium, l’oxyde de cuivre et l’oxyde de magnésium à l’échelle nanométrique font actuellement l’objet d’une étude pour une éventuelle utilisation future dans les peintures.

Produits pharmaceutiques

Dans le domaine pharmaceutique, les nanomatériaux sont principalement utilisés comme des excipients, c’est-à-dire des substances qui servent de véhicule ou de médium à un médicament tout en étant elles-mêmes inactives. Plusieurs comprimés, suppositoires ou crèmes contiennent des nanomatériaux tels que la silice synthétique amorphe utilisée pour contrôler la viscosité et l’uniformité des ingrédients actifs. En outre, les nanoparticules d’argent sont utilisées depuis de nombreuses années comme agents antibactériens pour panser les plaies.

Cosmétiques, produits de soins personnels

Les nanotechnologies jouent également un rôle important dans l’industrie des cosmétiques. Les nanomatériaux sont présents dans de nombreux produits cosmétiques, tels que les crèmes hydratantes, les produits capillaires, le maquillage et les crèmes solaires. Les principaux avantages de l’utilisation de nanoparticules dans des produits de soins personnels sont les suivants: une plus grande stabilité des ingrédients cosmétiques (par exemple, vitamines, acides gras insaturés et antioxydants) en encapsulant ces ingrédients dans les nanoparticules; une protection efficace de la peau contre les rayons ultraviolets (UV) dangereux; des produits à l’aspect esthétique (par exemple, les crèmes solaires minérales, qui contiennent des particules plus petites d’un minéral actif permettant de les appliquer sans laisser de traces blanches visibles); la possibilité d’orienter l’ingrédient actif vers les cellules ou l’organe désirés et de libérer de manière maîtrisée des ingrédients actifs pour des effets prolongés, un savoir-faire également exploré dans le cadre du développement des produits pharmaceutiques.

Plastiques

L’industrie du plastique est un domaine dans lequel les nanotechnologies sont largement utilisées. Le développement de nanocomposites, c’est-à-dire de polymères renforcés grâce à des nanomatériaux, est l’une des applications les plus intéressantes dans le domaine des (nouveaux) matériaux. Les thermoplastiques renforcés au moyen des nanotechnologies peuvent résister à la chaleur, contiennent des retardateurs de flamme, sont stables et capables de conduire l’électricité. Le nitrure de titane, par exemple, est un matériau extrêmement dur utilisé dans les plastiques tels que les bouteilles en poly(téréphtalate d’éthylène) (PET) pour améliorer leurs propriétés physiques et l’efficacité des processus de fabrication des objets en PET.

Tissus, textile et habillement

Un grand nombre des textiles utilisés couramment de nos jours contiennent des nanomatériaux. Certains textiles pour bébés peuvent être enduits de nano-argent pour apporter une protection antibactérienne. Le nano-dioxyde de titane présent dans les vêtements de plage apporte une protection contre les rayons UV. De nombreuses vestes de montagne imperméables et nappes anti-taches sont enduites de silice synthétique amorphe à l’échelle nanométrique. Afin d’améliorer la résistance à l’abrasion, les textiles peuvent être enduits de nanotubes de carbone, d’oxyde d’aluminium ou de silice synthétique amorphe à l’échelle nanométrique.

Équipements de sport

Dans les articles de sport, les nanotubes de carbone sont le nanomatériau le plus utilisé. Ils sont très utilisés pour produire des équipements à la fois plus légers et plus solides, tels que des raquettes de tennis, des clubs de golf et des cadres de vélos.

Denrées alimentaires

Les nanotechnologies connaissent aussi des applications dans le secteur de l’alimentation. Jusqu’à présent, les principales évolutions visent à altérer la texture des composants alimentaires en encapsulant les composants alimentaires ou les additifs, en développant de nouvelles saveurs, en maîtrisant la libération des saveurs, en développant les nanocapteurs de traçabilité et en surveillant l’état des aliments pendant le transport et l’entreposage et/ou en augmentant la biodisponibilité des composants nutritionnels.

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