L’avenir des nanotechnologies

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Les nanotechnologies sont une science émergente qui devrait connaître des évolutions rapides et soutenues à l’avenir. On s’attend à ce qu’elles apportent une contribution significative à la croissance économique et à la création d’emplois dans l’UE au cours des prochaines décennies.

Selon les scientifiques, les nanotechnologies devraient connaître quatre générations d’avancées distinctes. Nous en sommes actuellement à la première, voire la deuxième, génération de nanomatériaux.

La première génération concerne la science des matériaux, avec des améliorations des propriétés des matériaux par l’intégration de «nanostructures passives», qui peut prend la forme de revêtements et/ou de l’utilisation de nanotubes de carbone pour renforcer les plastiques.

La deuxième génération utilise des nanostructures actives, par exemple des structures bioactives permettant d’amener un médicament directement vers une cellule ou un organe cible spécifique. Cela peut se faire en recouvrant la nanoparticule de protéines spécifiques.

La complexité grandit encore pour les troisième et quatrième générations. On commencera ainsi avec des nanosytèmes avancés, par exemple la nanorobotique, pour arriver à des nanosytèmes moléculaires permettant de contrôler la croissance d’organes artificiels avec la quatrième génération de nanomatériaux.

 

Sécurité de par la conception pour les nanomatériaux

L’élaboration du concept de «sécurité de par la conception» pour les nanomatériaux est actuellement à l’étude par les scientifiques. L’idée de base est la suivante: plutôt que de tester la sécurité des nanomatériaux après leur mise sur le marché, il convient d’intégrer l’évaluation de la sécurité aux stades de la conception et de l’innovation dans le processus de développement d’un nanomatériau.

L’objectif est de permettre aux entreprises une gestion des risques plus efficace sur le plan des coûts à un stade précoce du processus et/ou du développement du produit.

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