Comprendre l’exposition sur le lieu de travail

Lors de la phase de production, il se peut que les travailleurs entrent en contact avec les nanomatériaux. Toutefois, un bien plus grand nombre de travailleurs peuvent être exposés aux nanomatériaux à différents stades de l’utilisation et de la chaîne d’approvisionnement, lorsqu’ils manipulent ou utilisent des nanomatériaux ou des produits qui en contiennent. L’exposition peut se produire dans différents milieux professionnels et situations de travail où les nanomatériaux sont utilisés, manipulés ou traités et, par conséquent, peuvent être en suspension dans l’air ou être inhalés, ou encore entrer en contact avec la peau, par exemple, dans le cadre de travaux dans le secteur des soins de santé ou en laboratoire, ou dans les travaux d’entretien ou de construction.

Dans certains cas, les travailleurs (et même peut-être leurs employeurs) ne savent pas qu’ils utilisent, manipulent ou traitent des nanomatériaux ou des produits qui en contiennent et ils peuvent être exposés aux nanomatériaux en question. Dans ces cas, il est peu probable que des mesures suffisantes visant à gérer ces risques soient mises en place.

Santé publique France, l’agence nationale française de santé publique, a mis en place un registre de travailleurs qui manipulent des nanomatériaux manufacturés (EpiNano) pour surveiller l’exposition et les effets connexes probables sur la santé des travailleurs exposés aux nanotubes de carbone, au dioxyde de titane, au dioxyde de silicone et au noir de carbone dans les installations qui en produisent ou en utilisent.

Des conseils spécifiques au secteur quant à la manière de gérer les risques liés aux nanomatériaux sont disponibles. L’EU-OSHA a réalisé de brefs e-facts sur l’exposition aux nanomatériaux et la prévention dans le secteur des soins de santé et dans les travaux d’entretien. D’autres organisations ont également apporté des informations utiles spécifiques au secteur, par exemple:

  • Secteur de la construction: Guides et outils pour le secteur de la construction réalisés dans le cadre du projet SCAFFOLD financé par l’UE, sur les stratégies innovantes, les méthodes et outils pour la gestion des risques professionnels liés aux nanomatériaux manufacturés dans l’industrie du bâtiment.
  • Secteur de l’ameublement: Informations apportées dans le cadre du dialogue social européen entre les travailleurs et les employeurs dans le secteur de l’ameublement, la Fédération européenne des travailleurs du bâtiment et du bois (FETBB), l’Union européenne de l’ameublement (UEA) et la Confédération européenne des industries de l’ameublement (EFIC).
     

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