Les nanomatériaux dans notre vie quotidienne

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Les nanomatériaux sont utilisés dans presque tous les secteurs industriels et les catégories de produits, que ce soit les produits cosmétiques, les produits chimiques industriels ou les médicaments.

En raison de l’utilisation généralisée des nanomatériaux, les consommateurs, les travailleurs et l’environnement peuvent également y être exposés de différentes manières.

Les travailleurs les manipulent dans le cadre de processus de fabrication en tant que matières premières. Si les nanomatériaux sont transformés au cours de leur cycle de vie dans différentes applications en aval, ils seront encore plus utilisés par les consommateurs dans des produits et des articles, comme des peintures ou des imprimantes. Il existe une différence entre les produits et articles qui ont été fabriqués en utilisant les nanotechnologies et ceux qui, lorsqu’ils sont utilisés, contiennent encore des nanoparticules libres.

Il est communément admis que les nanomatériaux sont considérés comme des substances similaires à toute autre substance. Il en va de même pour ce qui est de leur statut dans un contexte réglementaire.

La définition du terme «substance» est tellement vaste qu’elle recouvre également toutes les formes de substances, y compris des particules à l’échelle du nanomètre dont la taille varie entre 1 et 100 nm (nanomètres). Toutefois, en comparaison avec d’autres substances, les nanomatériaux peuvent se comporter de manière différente non seulement lorsqu’ils sont utilisés dans des produits ou articles, mais aussi d’un point de vue de l’évaluation des risques.

C’est la raison pour laquelle il peut être nécessaire de distinguer les nanomatériaux d’autres particules plus grandes dans le contexte de l’évaluation et de la gestion des risques.

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