Sicherheit

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Wie wirken sich Nanomaterialien auf die menschliche Gesundheit und die Umwelt aus? Auf diese Frage gibt es keine einfache Antwort. Zwar haben Wissenschaftler umfassende Erfahrungen bei der Beurteilung der Sicherheit und Toxizität von Chemikalien im Allgemeinen gesammelt, doch mit Nanomaterialien sind weiterhin zusätzliche technische und wissenschaftliche Herausforderungen und Fragen verbunden.

Ein heißes Diskussionsthema unter Toxikologen ist die Frage, ob Nanomaterialien nanospezifische biologische Wirkungen auf den Menschen und die Umwelt haben, die bei Chemikalien im Allgemeinen nicht beobachtet werden.

Bei Nanomaterialien handelt es sich um eine sehr heterogene Gruppe von Chemikalien. Daher ist es schwierig,  allgemeingültige Aussagen über Nanomaterialien zu treffen; vielmehr muss jeder Einzelfall betrachtet werden, wie dies auch bei allen anderen Chemikalien geschieht.

Einige Verallgemeinerungen sind jedoch möglich. Beispielsweise kam der Wissenschaftliche Ausschuss „Neu auftretende und neu identifizierte Gesundheitsrisiken“ der EU (SCENIHR) bereits 2006 zu dem Schluss, dass bei leicht löslichen Nanomaterialien in den meisten Fällen die Toxizität der konventionellen Form des Stoffes zugrunde gelegt werden kann. Dies wurde von anderen wissenschaftlichen Ausschüssen/Sachverständigengruppen des Wissenschaftlichen Ausschusses „Verbrauchersicherheit“ (SCCS), der Europäischen Behörde für Lebensmittelsicherheit (EFSA) und der Europäischen Arzneimittel-Agentur (EMA) in unlängst veröffentlichten Stellungnahmen bestätigt.

Bedeutende Arbeiten wurden auch in Bezug auf die Erforschung möglicher Wirkungen auf das genetische Zellmaterial, die von Nanomaterialien hervorgerufen werden können, sowie des zugrunde liegenden Mechanismus durchgeführt. Darüber hinaus haben Wissenschaftler basierend auf den bislang gewonnenen Erfahrungen über Nanomaterialien neue Ansätze für die Beurteilung ihrer möglichen Risiken vorgeschlagen. Die Arbeiten zur Verbesserung unseres Verständnisses, wie man  die möglichen Gefahren und Risiken von Nanomaterialien am besten testen und beurteilen kann, werden auf jeden Fall weitergeführt.

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