¿Por qué se interesan los científicos por los nanomateriales?

A laboratory worker examining a test tube

Los nanomateriales revisten un gran interés debido a su enorme potencial para crear productos nuevos e innovadores en muchas áreas. Mediante el control más directo de las reacciones y las interacciones entre los átomos a nanoescala, pueden producirse nanomateriales y controlarse sus propiedades de formas inusuales. Por ejemplo, podrían producirse medicamentos,  cosméticos y materiales de construcción mejores y energía más ecológica.

Esto tendría un efecto positivo importante para la vida de los ciudadanos europeos. Varios científicos han ganado el Premio Nobel por su trabajo relacionado con los nanomateriales. El último fue el concedido en 2016 en la categoría de química a tres investigadores europeos por su trabajo sobre los nanomateriales.

Además de contar con mejores funciones técnicas, la modificación de las propiedades de los nanomateriales también permitiría que estos materiales influyeran sobre los seres humanos y el medio ambiente de forma distinta que las sustancias químicas sin características correspondientes a la nanoescala.

Los científicos y los reguladores desean saber de qué forma pueden afectar los nanomateriales a la salud humana y al medio ambiente, y si los métodos actuales para evaluar la seguridad de las sustancias químicas son aplicables a los nanomateriales o se requieren modificaciones.

La UE ha financiado numerosos proyectos de investigación encaminados a cumplir la promesa de los nanomateriales y garantizar que estos nuevos materiales sean seguros para las personas y el medio ambiente. Este trabajo se realiza en colaboración con la industria química y con los organismos reguladores de todo el mundo.

Hasta la fecha, los proyectos de investigación sobre la salud medioambiental y la seguridad de los nanomateriales financiados por la UE ha dado lugar a la publicación de más de 500 artículos en revistas científicas evaluadas por expertos. En las publicaciones de Nanosafety y las páginas de publicaciones de Open Science se ofrece un listado parcial de dichos artículos.

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