Seguridad

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¿Cómo afectan los nanomateriales a la salud humana y al medio ambiente? Esta pregunta no tiene una respuesta sencilla. Aunque los científicos han adquirido mucha experiencia en la valoración de la seguridad y la toxicidad de las sustancias químicas en general, los nanomateriales siguen planteando preguntas y retos técnicos y científicos adicionales.

Un tema candente de debate entre los toxicólogos es si los nanomateriales tienen efectos biológicos nanoespecíficos para los seres humanos y el medio ambiente que las sustancias químicas en general no tienen.

Los nanomateriales son un grupo de sustancias químicas muy diverso. Por lo tanto, resulta difícil formular  declaraciones generales sobre los nanomateriales y estos deben considerarse de manera individual, al igual que cualquier otra sustancia química.

Sin embargo, pueden realizarse algunas generalizaciones. Por ejemplo, el Comité Científico de los Riesgos Sanitarios Emergentes y Recientemente Identificados (CCRSERI) concluyó ya en 2006 que a los nanomateriales fácilmente solubles podía aplicárseles la toxicidad de la forma convencional. Esto lo han confirmado otros comités/paneles científicos del Comité Científico de Seguridad de los Consumidores (CCSC), la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) y la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) en sus dictámenes más recientes.

También se ha realizado un trabajo considerable en el estudio de los posibles efectos de los nanomateriales sobre el material genético de las células, incluido el mecanismo potencial de los mismos. Además, como resultado de la experiencia adquirida hasta el momento en el ámbito de los nanomateriales, los científicos han propuesto nuevos enfoques para valorar su posible riesgo. Se sigue trabajando para aprender a probar y evaluar de la mejor forma posible  los peligros y los riesgos potenciales de los nanomateriales.

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