Medio ambiente

En la actualidad nos enfrentamos a serios problemas medioambientales, como amenazas para la pureza del aire y el agua potable y para la salud de los suelos. Los nanomateriales albergan un gran potencial por lo que se refiere a su aplicación en tratamientos del aire y del agua para reducir más eficazmente la contaminación. ¿Qué beneficios aportan ya a la sociedad y qué cabe esperar de la evolución en el futuro?

Los nanomateriales y la nanotecnología pueden ayudarnos de diversas formas a enfrentar y aportar soluciones a algunos de los problemas medioambientales globales con los que nos enfrentamos. Algunas de estas tecnologías existen ya mientras que otras están aún en fase de desarrollo.

Entre las aplicaciones existentes cabe incluir:

  • depuración de aguas contaminadas con metales pesados;
  • eliminación de contaminantes de los gases de escape del motor de los automóviles mediante el uso de nanomateriales de superficie elevada en convertidores catalíticos;
  • uso de aditivos para carburantes a base de nanomateriales a fin de mejorar la eficiencia de la combustión del carburante;
  • limpieza de vertidos de petróleo;
  • reducción de emisiones y del consumo de combustible mediante el uso de materiales nanotecnológicos más ligeros;
  • superficies autolimpiantes con capacidad para descomponer contaminantes.

Los nanomateriales y la nanotecnología también pueden desempeñar una función importante en la generación y el almacenamiento de energía limpia, y albergan potencial para reducir las emisiones de dióxido de carbono derivadas de la combustión de carburantes fósiles. Los nanomateriales pueden utilizarse para mejorar la eficiencia de los paneles solares y en la fabricación de baterías de alta capacidad que faciliten el almacenamiento de electricidad y permitan la fabricación de automóviles eléctricos dotados de mayor autonomía.

Como ocurre con todos los nuevos materiales y tecnologías, hay riesgos y peligros potenciales que deben estudiarse y evaluarse para que nuestra sociedad pueda aprovechar los beneficios de los nanomateriales y reducir al mismo tiempo cualquier posible perjuicio para la salud humana y el medio ambiente.

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