Investigación medioambiental

Con el tiempo ha ido aumentando la preocupación que suscitan los posibles riesgos medioambientales ligados a la fabricación y el uso de los nanomateriales. ¿Cómo contribuye la investigación financiada por la UE a abordar tales preocupaciones?

Las propiedades únicas de los nanomateriales presentan problemas para los científicos que trabajan para evaluar sus riesgos medioambientales. El análisis de los riesgos medioambientales de los nanomateriales es un ejercicio complejo que abarca muy diversos ámbitos de especialización científica.

Para llevar a cabo una evaluación de riesgos medioambientales sólida y fiable, los científicos deben recopilar información relevante para las diferentes etapas del ciclo de vida completo del nanomaterial, desde la producción hasta el reciclado o la eliminación del material.

Ello incluye:

  • información para la caracterización de las propiedades fisicoquímicas de un nanomaterial;
  • Comprensión del destino medioambiental del nanomaterial;
  • conocimiento de qué organismos están expuestos al nanomaterial;
  • predicción de la exposición del agua, el suelo y los sedimentos a los nanomateriales;
  • conocimiento de si los nanomateriales se transforman una vez que se encuentran en el medio ambiente y de cómo se transforman, es decir, cómo interaccionan nanomateriales específicos con otros productos químicos presentes en el medio ambiente, tanto naturales como artificiales.

Los proyectos de investigación financiados por la UE tienen por objeto mejorar las herramientas disponibles, probar los métodos y las técnicas de ensayo que ayuden a supervisar y medir los nanomateriales presentes en el medio ambiente. Este trabajo permitirá a científicos y reguladores no solo obtener datos más fiables para evaluar los riesgos medioambientales de los nanomateriales, sino también identificar en qué momento se precisarán medidas adicionales para la gestión del riesgo.

Dos proyectos de investigación financiados por la UE (Gestión de los riesgos de los nanomateriales [MARINA] y nanotecnologías sostenibles [SUN]) han demostrado resultados prometedores en la evaluación de la exposición medioambiental a los nanomateriales y la elaboración de escenarios de exposición medioambiental verosímiles. Los proyectos también han generado importantes recomendaciones sobre cómo mejorar las directrices de ensayo disponibles para los nanomateriales, lo que permitirá a las autoridades mejorar el diseño de las modalidades de ensayo y crear nuevos métodos normalizados para la evaluación del riesgo medioambiental de los nanomateriales.

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