El futuro de la nanotecnología

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La nanotecnología es una ciencia emergente que tendrá una rápida y espectacular evolución. Se prevé que contribuya significativamente al crecimiento económico y la creación de empleo en la UE en las próximas décadas.

Según los científicos, la nanotecnología tendrá cuatro generaciones distintas de desarrollo. Nos encontramos en la primera, o quizá en la segunda generación de nanomateriales.

La primera generación está relacionada con la ciencia de los materiales y la mejora de sus propiedades, que se consigue incorporando «nanoestructuras pasivas». Puede realizarse en forma de revestimientos o con el uso de nanotubos de carbono para reforzar los plásticos.

La segunda generación emplea nanoestructuras activas, por ejemplo, mediante la bioactividad que permite administrar un fármaco en una célula o un órgano específicos. Puede hacerse recubriendo la nanopartícula con proteínas específicas.

La complejidad aumenta aún más en la tercera y la cuarta generaciones. Se parte de un nanosistema avanzado, por ejemplo la nanorrobótica, para llegar a un nanosistema molecular y controlar el desarrollo de órganos artificiales en la cuarta generación de nanomateriales.

 

Seguridad desde la concepción de los nanomateriales

El desarrollo del concepto «seguridad desde la concepción» de los nanomateriales está siendo investigado por los científicos. La premisa básica es la siguiente: en lugar de probar la seguridad de los nanomateriales después de comercializarlos, la evaluación de la seguridad debe incorporarse en la fase de diseño e innovación del nanomaterial.

El objetivo es proporcionar a las empresas una gestión de riesgos más rentable en las primeras fases de desarrollo del proceso o el producto.

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