Caracterización de los nanomateriales

Particles in microscope

Para evaluar la seguridad de los nanomateriales, primero hay que caracterizarlos adecuadamente. Ello incluye la realización de mediciones de diversos parámetros, como el tamaño de las partículas, la superficie y la solubilidad en agua que puede afectar a su toxicidad.

Dicha caracterización es necesaria para garantizar la comparabilidad de los estudios (eco)toxicológicos realizados en el mismo material u otro similar.

Además, a los evaluadores de riesgos les gusta obtener estas mediciones para extraer patrones del comportamiento de los nanomateriales que puedan predecirse en base a estos parámetros fisicoquímicos. Por ejemplo, ¿la toxicidad de un nanomaterial específico está correlacionada con el tamaño de sus partículas? ¿Se puede predecir la toxicidad de un nanomaterial en base a un parámetro específico, o a una combinación de parámetros? ¿Y qué parámetros fisicoquímicos es más importante medir?

Un problema significativo con algunos de los resultados de estudios tempranos sobre la toxicidad de los nanomateriales era que los nanomateriales reales utilizados en los estudios no disponían de información sobre caracterización adecuada (suficiente). Esto dificulta la interpretación y la comparación de los resultados. Por lo tanto, es necesario medir un conjunto mínimo de características para cada nanomaterial antes de realizar cualquier estudio de (eco)toxicidad.

Los científicos han realizado progresos notables en este campo, y la mayoría de los estudios de nanomateriales nuevos incluyen una detallada caracterización fisicoquímica.

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