Conocimiento de la exposición en el lugar de trabajo

Los trabajadores pueden entrar en contacto con nanomateriales en la fase de producción. Sin embargo, otros muchos trabajadores pueden verse expuestos a nanomateriales en diferentes fases de la cadena de uso y suministro, cuando manipulan o utilizan nanomateriales o productos que los contienen. En este sentido, la exposición puede producirse en diversos entornos profesionales y en situaciones de trabajo en los que los nanomateriales se utilizan, manipulan o transforman y, como consecuencia, se propagan por el aire y pueden inhalarse, o entrar en contacto con la piel en contextos como la asistencia sanitaria o el trabajo en laboratorios, las labores de mantenimiento o las obras de construcción.

En ciertas situaciones, ni los trabajadores ni, posiblemente, siquiera sus empleadores son conscientes de que utilizan, manipulan o transforman nanomateriales o productos que contienen nanomateriales o de que pueden estar expuestos a los nanomateriales en cuestión. En tales situaciones, es improbable que se adopten medidas suficientes para gestionar los riesgos.

Santé publique France, el organismo nacional encargado de la salud pública en Francia, ha instaurado un registro de trabajadores que manipulan nanomateriales fabricados –EpNano– para supervisar la exposición y los posibles efectos relacionados sobre la salud de los trabajadores expuestos a nanotubos de carbono, dióxido de titanio, dióxido de silicio y negro de humo en instalaciones que los producen o utilizan.

Se ofrecen algunos consejos sectoriales sobre cómo gestionar los riesgos de los nanomateriales. La EU-OSHA ha elaborado concisas fichas «e-facts» sobre la exposición a nanomateriales y la prevención en el sector sanitario y en los trabajos de mantenimiento. Otras organizaciones han elaborado asimismo información útil específica del sector de que se trate, por ejemplo:

  • Sector de la construcción: Guías y herramientas para el sector de la construcción elaboradas en el marco del proyecto SCAFFOLD, financiado por la UE, sobre estrategias, métodos y herramientas innovadores para la gestión de los riesgos laborales asociados a los nanomateriales fabricados en el sector de la construcción.
  • Sector del mueble: Información recabada en el contexto del diálogo social europeo entre trabajadores y empresarios en el sector del mueble, la Federación Europea de Trabajadores de la Construcción y la Madera (EFBWW), la Federación Europea de Fabricantes de Muebles (UEA) y la Confederación Europea de Industrias del Mueble (EFIC).
     

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