Quais são as principais questões de segurança objeto de análise em vários projetos de investigação?

A avaliação da segurança e toxicidade dos nanomateriais é complexa e multifacetada. Para poder abordar a segurança dos nanomateriais, os cientistas estão a analisar uma série de questões importantes. Cada uma delas representa uma parte importante do puzzle:

  • Caracterização físico-química dos nanomateriais: como medir adequadamente parâmetros como o tamanho, forma, solubilidade e outras propriedades
  • Como é que os nanomateriais afetam a saúde humana e o ambiente?
  • Destino ambiental: o que acontece aos nanomateriais no ambiente? 
  • Exposição e modelização da exposição: como é que as pessoas estão expostas aos nanomateriais e como é o que o ambiente é exposto? Como se pode medir e modelizar esta exposição?
  • Segurança integrada na conceção («Safe-by-design»): como é possível conceber nanomateriais que numa fase inicial da pesquisa e desenvolvimento do produto já sejam seguros?

Um aspeto importante de qualquer resultado da pesquisa é, por fim, a normalização da metodologia para examinar as propriedades dos nanomateriais. Devido à sua própria natureza, os projetos de investigação usam e desenvolvem novos métodos e técnicas para abordar questões científicas. Não obstante, as entidades reguladoras processam normalmente diretrizes de ensaio da OCDE harmonizadas ou outros métodos de ensaio reconhecidos e validados internacionalmente.

Para transmitir confiança às entidades reguladoras em todo o mundo, é necessário harmonizar e normalizar as novas técnicas e métodos desenvolvidos em laboratório, o que exige uma forte coordenação entre diferentes cientistas e entidades reguladoras em todo o mundo.

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