Os nanomateriais no ambiente

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As diferentes nanoformas de uma substância química podem comportar-se de maneira diferente no ambiente, devido às propriedades nano-específicas desenvolvidas no material. No domínio do destino e do comportamento dos nanomateriais no ambiente, a ciência está a evoluir rapidamente.

Um caminho a seguir consiste em utilizar como ponto de partida as propriedades físico-químicas dos nanomateriais, por exemplo, a hidrossolubilidade. Estas propriedades fundamentais podem ser utilizadas para decidir sobre a realização de medições adicionais ou se o destino ambiental da nanoforma será mais ou menos igual ao já estabelecido para a não-nanoforma da substância química.

Por exemplo, quando uma substância facilmente solúvel é libertada para o ambiente, independentemente da nanoforma ou da não-nanoforma, o que se deve avaliar são as propriedades ambientais em solução. Se o nanomaterial se revelar facilmente solúvel para substâncias inorgânicas, a informação existente sobre a sua forma em maior escala poderá ser utilizada para avaliar também a nanoforma.

O destino ambiental das substâncias químicas abarca diferentes processos, entre os quais se destacam a degradação (química, física ou biológica) e/ou a transformação no ambiente. Todavia, os métodos-padrão utilizados para avaliar a degradação das substâncias químicas não são, de um modo geral, apropriados para os nanomateriais. Outra complicação relativamente aos nanomateriais prende-se com a possibilidade de o tratamento da superfície ou revestimento afetar o destino e o comportamento do nanomaterial no ambiente.

Para além dos processos de transformação e de degradação, é necessário avaliar a eventual bioacumulação de nanopartículas nos organismos. Um trabalho recente da OCDE revelou as limitações das atuais abordagens em matéria de ensaios.

Os métodos para medir e avaliar o destino das nanopartículas no ambiente estão a ser objeto de um desenvolvimento mais aprofundado. Espera-se que nos próximos anos venham a ser disponibilizadas técnicas aperfeiçoadas.

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