Porque se interessam os cientistas por nanomateriais?

A laboratory worker examining a test tube

Os nanomateriais suscitam grande interesse devido ao seu potencial na criação de produtos novos e inovadores em diversas áreas. Através do controlo mais direto das reações e interações entre átomos à escala nanométrica é possível produzir nanomateriais cujas propriedades podem ser controladas de forma invulgar. Isto poderia resultar em melhores medicamentos,  cosméticos ou energia mais «verde», por exemplo.

Tudo isto pode ter um impacto significativo e positivo na vida dos cidadãos europeus. Vários cientistas receberam o Prémio Nobel pelo trabalho relacionado com os nanomateriais, mais recentemente em 2016, quando três investigadores europeus foram galardoados com o Prémio Nobel da Química pelo seu trabalho sobre nanomateriais.

Ao mesmo tempo que demonstram ter melhores funções técnicas, a alteração das propriedades dos nanomateriais pode significar também a possibilidade destes materiais afetarem os seres humanos e o ambiente de forma diferente quando comparados com substâncias químicas que não estão em nanoforma.

Cientistas e entidades reguladoras procuram perceber os possíveis impactos dos nanomateriais para a saúde humana e o ambiente e se as atuais formas de avaliar a segurança de substâncias químicas se aplicam também aos nanomateriais ou se são necessárias alterações.

A UE financiou vários projetos de investigação com o objetivo de revelar as potencialidades dos nanomateriais, bem como de assegurar a segurança destes novos materiais para as pessoas e o ambiente. Este trabalho é desenvolvido em colaboração com a indústria química e as entidades reguladoras em todo o mundo.

Até à data, os projetos de investigação financiados pela UE sobre a saúde ambiental e a segurança dos nanomateriais deram origem a mais de 500 artigos publicados em revistas sujeitas revisão pelos pares. Uma lista parcial dessas publicações pode ser consultada nas publicações do NanoSafety cluster e nas páginas de publicações da Open Science.

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