Investigação ambiental

As preocupações relativas aos potenciais riscos ambientais resultantes do fabrico e da utilização dos nanomateriais têm aumentado ao longo dos anos. Como é que a investigação financiada pela UE contribui para dar resposta a estas preocupações?

As propriedades únicas dos nanomateriais colocam desafios aos cientistas que trabalham para avaliar os seus riscos ambientais. A análise dos perigos ambientais dos nanomateriais é um exercício complexo que abrange várias áreas do conhecimento científico.

Para realizar uma avaliação segura e fiável dos riscos ambientais, os cientistas devem compilar informações relevantes sobre os diferentes estádios do ciclo de vida completo de um nanomaterial, desde a produção até à reciclagem ou eliminação do material.

Nomeadamente:

  • informações para caracterizar as propriedades físico-químicas de um nanomaterial;
  • compreender onde entra o nanomaterial no ambiente;
  • compreender quais os organismos expostos ao nanomaterial;
  • previsão da exposição da água, do solo e dos sedimentos aos nanomateriais;
  • compreender se e como os nanomateriais são transformados assim que entram no ambiente – por outras palavras, a forma como nanomateriais específicos interagem com outros produtos químicos presentes no ambiente, tanto de ocorrência natural como artificiais.

Os projetos de investigação financiados pela UE visam melhorar as ferramentas disponíveis, bem como os métodos e as técnicas de ensaio que ajudam a monitorizar e a medir os nanomateriais no ambiente. Este trabalho permitirá aos cientistas e aos reguladores não só obter dados mais fiáveis para avaliar os riscos ambientais dos nanomateriais, como também identificar a necessidade de medidas adicionais de gestão dos riscos.

Dois projetos de investigação financiados pela UE – Gestão dos Riscos dos Nanomateriais (MARINA) e Nanotecnologias Sustentáveis (SUN) – mostram resultados promissores na avaliação da exposição ambiental aos nanomateriais e na produção de cenários de exposição ambiental realistas. Os projetos produziram também recomendações importantes sobre a forma de melhorar as diretrizes de ensaio disponíveis para os nanomateriais, permitindo às autoridades conceber melhores formas de ensaio e criar novos métodos normalizados para avaliar os riscos ambientais causados pelos nanomateriais.

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