Ambiente

Atualmente somos confrontados com sérios desafios ambientais, tais como as ameaças ao ar puro e à água potável, bem como aos solos saudáveis. Os nanomateriais revelam-se bastante promissores para aplicações no tratamento do ar e da água, visando reduzir a poluição mais eficazmente. Quais são os benefícios que os nanomaterais já oferecem à sociedade e que desenvolvimentos se podem esperar no futuro?

Existem várias formas através das quais os nanomateriais e a nanotecnologia nos podem ajudar a identificar e a fornecer soluções para alguns dos desafios ambientais que enfrentamos a nível mundial. Algumas destas tecnologias já existem, enquanto outras ainda estão a ser desenvolvidas.

As aplicações existentes incluem:

  • recuperação de águas contaminadas por metais pesados;
  • remoção de poluentes emitidos por escapes de veículos automóveis através da utilização de nanomateriais com elevada área de superfície em catalisadores;
  • a utilização de aditivos de combustível à base de nanomateriais para potenciar a eficiência de combustão do combustível;
  • limpeza de derrames de petróleo;
  • redução das emissões e do consumo de combustível através da utilização de materiais mais leves à base de nanotecnologia;
  • superfícies autolaváveis com capacidade de eliminar poluentes.

Os nanomateriais e a nanotecnologia podem ainda contribuir para a geração e o armazenamento de energia limpa, reduzindo as emissões de dióxido de carbono resultantes da queima de combustíveis fósseis. Os nanomateriais podem ser utilizados para melhorar a eficiência dos painéis solares e na produção de baterias de alto desempenho que facilitam o armazenamento de eletricidade e permitem a produção de carros elétricos com intervalos de condução mais longos.

Tal como acontece com todos os materiais e tecnologias novos, existem perigos e riscos potenciais que devem ser estudados e avaliados para permitir à sociedade tirar partido dos benefícios dos nanomateriais, reduzindo simultaneamente qualquer perigo potencial para a saúde humana e o ambiente.

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