Ambiente

Al giorno d’oggi siamo chiamati ad affrontare importanti sfide ambientali, fra cui minacce che possono compromettere la purezza dell’aria, la potabilità dell’acqua e la salubrità dei terreni. I nanomateriali aprono prospettive molto promettenti di applicazione nel trattamento dell’aria e dell’acqua per una più efficace riduzione dell’inquinamento. Quali vantaggi apportano già alla società e cosa possiamo aspettarci dagli sviluppi in futuro?

Sono molti i modi in cui i nanomateriali e la nanotecnologia possono aiutarci ad affrontare e a risolvere alcune delle sfide ambientali globali cui siamo confrontati. Alcune di queste tecnologie già esistono, mentre altre sono ancora in fase di sviluppo.

Fra le applicazioni esistenti figurano:

  • risanamento dell’acqua contaminata da metalli pesanti;
  • eliminazione degli inquinanti provenienti dagli scarichi degli autoveicoli attraverso l’uso di nanomateriali con grande superficie specifica nelle marmitte catalitiche;
  • uso di additivi per carburanti basati su nanomateriali per migliorare l’efficienza della combustione e dei carburanti;
  • ripulitura dopo le fuoriuscite di petrolio in mare;
  • riduzione delle emissioni e del consumo di carburanti attraverso l’uso di materiali più leggeri basati sulla nanotecnologia;
  • superfici autopulenti con capacità di scomporre gli inquinanti.

I nanomateriali e la nanotecnologia possono svolgere un ruolo anche nella generazione e nell’immagazzinamento di energia pulita, riducendo potenzialmente le emissioni di anidride carbonica provenienti dalla combustione di combustibili fossili. I nanomateriali possono essere utilizzati per migliorare l’efficienza dei pannelli solari e nella fabbricazione di batterie ad alta capacità che facilitano l’immagazzinamento dell’elettricità e consentono la fabbricazione di automobili elettriche con livelli di autonomia maggiori.

Come per tutti i nuovi materiali e le nuove tecnologie, vi sono potenziali pericoli e rischi che devono essere studiati e valutati per consentire alla nostra società di cogliere i vantaggi dei nanomateriali, riducendo nel contempo qualsiasi potenziale effetto nocivo per la salute umana e per l’ambiente.

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